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Aparte de la coloración impresionante de algunos escarabajos que parecen joyas, otro rasgo extraordinario es la presencia de cuernos.

Los cuernos son estructuras fuertes y protuberantes que muchos escarabajos tienen en sus cabezas o en la parte superior de sus tórax. Algunos cuernos tienen formas sorprendentes y hacen que los escarabajos parezcan criaturas míticas, o dinosaurios como el Triceratops o incluso como el imponente rinoceronte de nuestro tiempo.
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Pero, ¿para qué sirven estos cuernos? Los cuernos son armas usadas por los machos para pelear uno con el otro por la propiedad de un sitio de comida o una madriguera, que luego atraerá a una hembra. Los machos batallan sobre ramas, en túneles dentro de las plantas o dentro de madrigueras subterráneas. Ellos pelean unos con otros usando sus cuernos como un par de tenazas, agarrando al enemigo por el cuerpo y arrojándolo fuera de la rama; o como carneros en una pelea de fuerza donde el perdedor termina panza arriba y se abandona el sitio, y la hembra queda para el ganador.
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No todos los machos dentro de la misma especie tienen el mismo tamaño de cuernos. Algunos machos tienen cuernos pequeños o inclusive no tienen cuernos, y otros machos tienen cuernos grandes y bien desarrollados. Usualmente el ganador de la batalla es aquel con cuernos más grandes. Los científicos dicen que el tamaño de los cuernos probablemente depende de la calidad de la comida que consumieron durante el estadio larvario, cambios en las condiciones de su ambiente o la herencia de sus padres.

Pero sean grandes o pequeños, los cuernos de los escarabajos son definitivamente una de las estructuras animales más impresionantes en todo el mundo. Ni siquiera los mamíferos grandes que tienen cuernos, como las vacas, los venados o los antílopes, pueden competir con las formas extrañas y asombrosas de los cuernos de los escarabajos.

 
 
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Referencia:
Emlen, D. J., L. Corley Lavine, and B. Ewen-Campen. 2007. On the origin and evolutionary diversification of beetle horns. PNAS, Vol 104: 8661-8668.
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Autora: Aura Paucar-Cabrera
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Producido el 02-ABR-2010. Versión en español generada el 15-OCT-2010