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Los escarabajos, también conocidos como cucarrones, cascarudos o catzos, se encuentran en todo nuestro planeta, incluso viven en madrigueras de animales en el ártico. Éstos incluyen los escarabajos ciervo que parecen que tuvieran cornamentas, los escarabajos joya que son de color plateado, dorado o verde metálico y parecen alhajas, los escarabajos peloteros o estercoleros que hacen rodar bolas de excremento por el suelo, y los escarabajos rinoceronte que tienen cuernos grandes y elaborados. Los escarabajos varían en tamaño, van desde 1 mm a 160 mm. Alrededor del mundo hay más de 35.000 especies. En los Estados Unidos y Canadá hay cerca de 2.000 especies.

Los escarabajos son insectos, como las mariposas, las libélulas o caballitos del diablo, las hormigas, moscas y saltamontes. Ellos tienen su cuerpo dividido en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen. Muchos escarabajos tienen cuernos en sus cabezas que pueden ser usados para excavar un agujero o defender su alimento o a su pareja. Los ojos compuestos están localizados en la cabeza. Algunos escarabajos tienen ojos muy grandes que les ayudan a conducirse en la noche. Los escarabajos detectan olores con sus antenas que están localizadas en la cabeza. Los escarabajos tienen unas antenas inusuales, la punta de las cuales se pueden abrir como un abanico. El tórax de los escarabajos tiene seis patas. Dependiendo del estilo de vida del escarabajo, las patas están modificadas para excavar, correr o agarrar. El tórax también tiene las alas para volar que usualmente están protegidas bajo un par de alas duras llamados élitros. Los élitros protejen al escarabajo de los depredadores. El abdomen del escarabajo está mayormente cubierto por los élitros. Los escarabajos respiran usando sus espiráculos que están ubicados en los lados del abdomen.

Pero cuando encuentres un escarabajo, ¿cómo podrás saber si es definitivamente un escarabajo? Bueno, tienes que fijarte en sus antenas. Como se mencionó antes, las antenas tienen una punta que se puede abrir como abanico. Ningún otro grupo de escarabajos tiene esta característica. Solo recuerda de mirar muy de cerca, porque los escarabajos tienen la habilidad de abrir y de cerrar las puntas de sus antenas, de la misma manera como tú puedes juntar y separar los dedos de tus manos.

 

Partes del escarabajo
Eupatorus siamensis.
Imagen tomada del libro "An inordinate
fondness for beetles"
 

En la izquierda, está un escarabajo con todas sus partes separadas: cabeza con antenas, patas, alas duras llamadas élitros, alas membranosas que sirven para volar, tórax y abdomen. Puedes ver que este escarabajo tiene cuernos en su cabeza y en su pronoto (parte anterior del tórax).



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Referencia:
Evans, A. V and C. L. Bellamy. 1996. An inordinate fondness for beetles. University of California Press. England. 208pp.

 
Autoras: Aura Paucar-Cabrera y Mary Liz Jameson
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Producido el 18-ABR-2010. Versión en español generada el 15-OCT-2010