dung beetle rolling ball
Scarabaeus sacer, el escarabajo sagrado de los egipcios, haciendo rodar una bola de excremento.
Foto por Rene Limoges, Insectarium du Montreal.
 

Los escarabajos son los recicladores naturales del planeta. Puede que no te hayas puesto a pensar en esto, pero los escarabajos comen excremento, carroña (animales muertos) y plantas muertas. ¡Los escarabajos mantienen limpio a nuestro planeta!

Los escarabajos que se alimentan de excremento son llamados escarabajos peloteros o estercoleros. Ellos excavan nidos en forma de túneles en el suelo y los llenan con excremento de alta calidad para que su larva se alimente de él. En algunas especies de escarabajos peloteros, los machos y hembras cooperan en la construcción y dándole forma a la bola de excremento y la hacen rodar hasta un lugar para ser enterrada. La hembra pone un huevo por cada bola de excremento. ¡La larva que se está desarrollando tiene su propia fuente de alimento mientras crece! El macho y la hembra escarabajos pueden hacer guardia en el nido para que no entren intrusos hasta que las larvas estén completamente desarrolladas.

 

Larva de Dynastes hercules.
Foto cortesía de Brett Ratcliffe.

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En los trópicos, las larvas de los escarabajos tienen un rol ecológico importante en el reciclaje de materia orgánica. Ellas se alimentan de enormes cantidades de troncos en descomposición y luego de digerir su alimento, las larvas defecan pequeños pedazos de madera que son reincorporados en la naturaleza por bacterias y hongos que se alimentan de esos nutrientes.

Las larvas de los escarabajos se alimentan de grandes cantidades de madera en descomposición. ¡Una larva puede digerir más de 1.3 libras de madera en un año!
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¡Haz clic aquí abajo para descargar e imprimir una hoja de trabajo para ayudar a una larva de escarabajo a comer madera en descomposición!

 
Autoras: Aura Paucar-Cabrera y Mary Liz Jameson
Este proyecto es posible gracias a:

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Producido el 18-ABR-2010. Versión en español generada el 15-OCT-2010